Le Chenaillet : une excursion à travers une ophiolite de type LOT

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Carte du Chenaillet du CBGA. Cliquez sur les points pour voir les affleurements.

L'ophiolite du Chenaillet (au Sud de Montgenèvre) dans les Alpes est un magnifique exemple de LOT (Lherzolite Ophiolite Type), héritée de l'océan "alpin" (environs 160Ma), avec tous les (beaux) affleurements nécessaires pour argumenter cela !

Une excursion intéressante peut se faire, au départ de Cervières (entre Briançon et le Col de l'Izoard, sur la D902), sur l'arête SW du Chenaillet que l'on continuera jusqu'au Col du Chenaillet et éventuellement jusqu'au Collet Vert. La descente peut se faire par le même chemin ou, mieux, sur Montgenèvre (au Nord) pour profiter d'affleurements complémentaires.

L'arête Sud-Ouest du Chenaillet permet d'observer la superposition de Serpentinites, Gabbros (Affl. 3 et 4 : recoupés de rares Filons, directement surmontés par les Laves en coussins (pillows lavas). (Affleurements 4 à 6). On constate l'absence du complexe filonien (typique des HOT). Les rares filons qui recoupent les gabbros ne peuvent servir à alimenter ceux-ci.

Au col du Chenaillet, les Pillows reposent directement sur le manteau serpentinisée. (Affl. 7). Ici, c'est le complexe gabbroïque qui manque. (On en recoupera de superbes affleurements si l'on redescend vers Montgenèvre : affl. 9a).

A la Cabane des Douaniers, une masse de plagiogranite est intrusive dans les serpentinites. Cette roche se forme par cristallisation fractionné du magma basique à l'origine des gabbros et basaltes (voir à Chamrousse un autre mode de genèse de ces granites de la croûte océanique). La "chambre magmatique" dans laquelle s'est réalisée ce processus se situe dans le manteau et non pas dans la croûte (réduite) comme c'est "normalement" le cas !

En revenant vers le Rocher de la Perdrix, on observe les Sédiments du plancher océanique composés de Schistes noirs, calcaires et radiolarites. Affl. 1a.

Reconstitution du fond de l'océan alpin.
(d'après Lagabrielle et Cannat, 1990)

La diversité des ophiolites : les LOT et les HOT :

La diversité des ophiolites se situe entre deux pôles extrêmes : les Lherzolite Ophiolite Types (LOT) et les Harzburgite Ophiolite Types (HOT).

Les HOT ont une croûte épaisse et continue et un manteau (lithosphérique) harzburgitique (=péridotite à olivine et orphopyroxène dominants). C'est l'ophiolite d'Oman. A l'heure actuelle, la lithosphère Pacifique - formée au niveau d'une ride à croissance rapide (environ 10 cm/an) - est de ce type.

Les LOT ont une croûte réduite, discontinue, voire absente et un manteau lherzolitique (=péridotite à olivine, orphopyroxène et clinopyroxène dominants). Ce manteau est souvent serpentinisé, car lorsque la croûte est absente, celui-ci est directement en contact avec l'eau de l'océan, car il est juste sous le plancher océanique. La serpentinisation est une transformation de la péridotite par hydratation importante. Les ophiolites alpines de France (dont le Chenaillet) sont de ce type. L'exemple actuel est la Lithosphère Atlantique, formée au niveau d'une ride à croissance lente (environ 1 cm/an).

Tous les intermédiaires sont possibles entre LOT et HOT.

LOT, HOT et vitesse d'expansion océanique :

La croûte océanique (C.O.) provient de la fusion partielle du manteau sous-jacent. En fonction du pourcentage de fusion partielle, le manteau sera plus (= harzburgite) ou moins (= lherzolite) "appauvri". On peut faire une relation entre ce taux de fusion, la production de magma et le volume de croûte produite : croûte importante dans les HOT, plus faible dans les LOT. De la même manière, on peut faire une relation entre production de magma (et donc volume de la C.O. produite) et la vitesse d'expansion de la ride. Cette vitesse horizontale est proportionnelle a la vitesse de remontée du manteau sous la ride (partie ascendante des cellules de convection). Plus ce manteau monte vite, plus le taux de fusion partielle est élevé, plus le volume de la croûte océanique sera important, plus le manteau sera appauvri. Pour résumé, les dorsales rapides (=pacifique) produiront des HOT, les dorsales lentes (=atlantique) produiront des LOT.

Le Centre Briançonnais de Géologie Alpine (CBGA) et fournissent toute la documentation et tous les moyens de mise en œuvre d'une excursion dans le Massif.

Respectez le Chenaillet !

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